Hoja de hamamelis, un aliado de la circulación venosa

Bernat Vanaclocha
Médico fitoterapeuta

 

  • Nombre botánico: Hamamelis virginiana L.
  • Castellano: Hamamelis
  • Català: Hamamelis
  • Français: Hamamélis de Virginie
  • English: Witch Hazel
  • Italiano: Hamamelide
  • Deutsch: Virginischer Zauberstrauch


Descripción

El hamamelis es un arbusto de hoja caduca originario de la parte oriental de América del Norte (en especial en los estados de Nebraska, Virginia, Minnesota, Tejas y Florida), donde crece en bosques húmedos y pantanosos de zonas templadas, llegando a alcanzar hasta 7 m de altura. Sus hojas son cortamente pecioladas, alternas, enteras, ovales, asimétricas en la base y dentadas o sinuoso-dentadas. Las flores tienen 4 pétalos amarillos brillantes. Los frutos son pequeñas cápsulas rodeadas en la base por el cáliz que recuerdan a la avellana.

Fue introducido en Europa a finales del siglo XIX. El nombre popular “Avellano de Bruja” proviene del uso de sus ramas, por parte de los zahoríes, para la detección de aguas subterráneas.

 

Parte utilizada

La droga está constituida por las hojas de Hamamelis virginiana L. También se utiliza la corteza y el agua destilada de ramas.

 

Principales constituyentes

Tanto la hoja como la corteza de hamamelis contienen abundantes taninos (La Farmacopea Europea indica que la hoja de hamamelis debe contener como mínimo un 3,0% de taninos expresados como pirogalol, respecto a la droga desecada).

 

Acción farmacológica

De la hoja se han descrito acciones venotónica, antiinflamatoria y antioxidante. La corteza presenta una actividad antiinflamatoria y antioxidante, inhibiendo la despolimerización del ácido hialurónico y provocando además la contracción de la túnica muscular de las venas. Los extractos acuoso y acetónico han demostrado actividad antimicrobiana frente a diferentes microorganismos. El agua destilada presenta efectos antiinflamatorio y ligeramente analgésico.

 

Indicaciones

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) aprueba el uso tradicional tanto de la hoja como de la corteza de hamamelis para el tratamiento de afecciones inflamatorias y sequedad de la piel, para el alivio sintomático de la sensación de picor y escozor de las hemorroides y, en forma de colutorios y enjuagues, para el alivio de las inflamaciones de la mucosa bucofaríngea.

ESCOP aprueba el uso de:

• Preparados de hoja para el tratamiento de: contusiones, esguinces, inflamaciones de piel y mucosas, hemorroides y alivio de los síntomas de dermatitis atópica y sensación de piernas pesadas.
• Preparados de corteza para: inflamaciones de la mucosa oral y tratamiento sintomático de la diarrea; en uso externo: hemorroides, irritación cutánea y para aliviar los síntomas asociados a las varices.

Tanto la EMA como ESCOP aprueban el uso externo del agua de hamamelis para el tratamiento de: contusiones, inflamaciones de piel y mucosas, quemaduras solares, picaduras de insectos y hemorroides. La EMA aprueba además su uso para el alivio de las molestias oculares debidas a sequedad o exposición al viento a al sol.

Un estudio clínico pone de manifiesto la eficacia del extracto de hoja de hamamelis incorporado a una crema en pacientes con síntomas de eczema o dermatitis atópica (neurodermitis), tratados dos veces al día durante dos semanas. También se ha mostrado útil en la dermatitis del pañal.

 

 

Posología recomendada por ESCOP

a) Hoja

Uso interno (adultos): 2-3 g de droga como infusión; extracto fluido (1:1, 45% de etanol), tres veces al día.

Uso tópico:

• Preparaciones líquidas o extractos semisólidos, correspondiente a 5-10% de droga.
• Decocción: 5-10 g de droga en 250 mL de agua, para compresas o lavados.
• Supositorios conteniendo 200 mg de extracto seco, 1-2 por día.
• Extracto líquido, en pomadas al 10%.

b) Corteza

Uso interno:

• Decocción: 2-10 g de droga, aplicada como colutorio.
• Infusión: 2-3 g/día.
• Tintura: 2-4 mL, aplicados en forma de colutorio, 3 veces al día.
• Otras preparaciones equivalentes a 0,1-1 g de droga, 1-3 veces al día.

Uso externo:

• Decocción: 5-10 g en 250 mL de agua.
• Extractos en preparaciones líquidas o semisólidas equivalentes a 20-30% de droga.

 

c) Agua de hamamelis

• Compresas: agua de hamamelis diluida en 3 partes de agua, en preparaciones semisólidas al 20-30%. Aplicar tantas veces como sea necesario.
• Aplicación sobre mucosas: agua de hamamelis pura o diluida con agua, varias veces al día.
En niños (hasta 16 años), se recomienda aplicar el agua de hamamelis diluida en 4 partes de agua.
• Cremas conteniendo 5,35-6,35% de agua de destilado (1:1.2, etanol 6%), aplicada varias veces al día.

 

 

Efectos secundarios

En personas predispuestas, la toma por vía interna de preparados de hoja o corteza de hamamelis puede ocasionar molestias gástricas.

 

Interacciones

No se han descrito para la hoja, la corteza, ni para el agua destilada.

 

Más información

  • European Medicines Agency (EMA) - Committee on Herbal Medicinal Products (HMPC). Community herbal monograph on Hamamelis virginiana L., cortex. London: EMA. Doc. Ref.: EMA/HMPC/114583/2008 Corr. Adopted: 6 June 2011.
  • European Medicines Agency (EMA) - Committee on Herbal Medicinal Products (HMPC). Community herbal monograph on Hamamelis virginiana L., folium. London: EMA. Doc. Ref.: EMA/HMPC/114586/2008. Adopted: 12 November 2009.
  • European Medicines Agency (EMA) - Committee on Herbal Medicinal Products (HMPC). Community herbal monograph on Hamamelis virginiana L., folium et cortex aut ramunculus destilatum. London: EMA. Doc. Ref.: EMA/HMPC/114584/2008. Adopted: 12 November 2009.
  • European Scientific Cooperative On Phytotherapy. ESCOP monographs The Scientific Foundation for Herbal Medicinal Products. Online series. Hamamelidis aqua (Hamamelis water). Exeter: ESCOP; 2012.
  • European Scientific Cooperative On Phytotherapy. ESCOP monographs The Scientific Foundation for Herbal Medicinal Products. Online series. Hamamelidis cortex (Hamamelis bark). Exeter: ESCOP; 2012.
  • European Scientific Cooperative On Phytotherapy. ESCOP monographs The Scientific Foundation for Herbal Medicinal Products. Online series. Hamamelidis folium (Hamamelis leaf). Exeter: ESCOP; 2012.
  • Vanaclocha B, Cañigueral S. (Eds.). Vademecum de Fitoterapia. Disponible en: www.fitoterapia.net.

 

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