Hiedra: favorecer la expectoración

Bernat Vanaclocha. Médico especialista en Fitoterapia

 


 

  • Nombre botánico: Hedera helix
  • Castellano: Hiedra
  • Català: Heura
  • Euskara: Untz, Xira
  • Português: Hédera
  • Français: Lierre grimpant
  • English: Ivy, Woodbind
  • Italiano: Edera
  • Deutsch: Efeu

 


 

 

Descripción

La hiedra (Hedera helix L.) es una planta trepadora, que puede superar los 30 m de altura. La parte utilizada en terapéutica es la hoja, entera o cortada, recolectada en primavera.

Sus principales constituyentes son saponósidos triperpénicos pentacíclicos, cuyo contenido en la droga varía del 2,5 al 8%. El saponósido mayoritario y más importante es el hederacósido C, cuyo aglicón es la hederagenina. Según la Farmacopea Europea, el contenido mínimo de hederacósido C debe ser del 3%, referido a droga desecada.

 

Acción farmacológica

Los extractos de hoja de hiedra y sus componentes han mostrado en diferentes modelos experimentales actividad secretolítica, espasmolítica y broncodilatadora, antiinflamatoria, antioxidante y antimicrobiana, entre otras.


Indicaciones / recomendaciones

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) acepta el uso bien establecido como expectorante en caso de tos productiva, así como el uso tradicional como expectorante para la tos asociada a resfriados.

Según ESCOP, los extractos de hoja de hiedra, administrados por vía oral o rectal, están indicados en el tratamiento de diferentes tipos de tos, particularmente cuando está asociada a hipersecreción de mucosidad viscosa, y como coadyuvantes en el tratamiento de afecciones bronquiales.

Diferentes estudios clínicos han mostrado que la eficacia de la hoja de hiedra es comparable a la de otros fármacos expectorantes como el ambroxol o la acetilcisteína, observándose que la tos, la disnea y la expectoración mostraron una tendencia a la reducción más notable y más rápida en el grupo tratado con el extracto de hiedra.

 

 Posología

El extracto más frecuentemente utilizado es el que ha sido objeto a su vez de la mayoría de estudios clínicos publicados. Se trata de un extracto seco hidroetanólico (4-8:1, etanol 24-30%), el cual ha demostrado tanto su eficacia en el tratamiento de infecciones agudas del tracto respiratorio acompañadas de tos y de enfermedades bronquiales inflamatorias crónicas, como su excelente tolerabilidad en niños y adultos.

• Adolescentes, adultos y ancianos: 15-65 mg, 1-3 veces al día.
• Niños entre 6-12 años: 11-33 mg, 2-3 veces al día.
• Niños entre 2-5 años: 8-16 mg, 2-3 veces al día.

Dosis recomendadas por ESCOP (expresadas en equivalencia a droga seca):

a) Vía oral:

Medicamento con contenido alcohólico:

• Niños 0-1 año: 20-50 mg/día.
• Niños 1-4 años: 50-150 mg/día.
• Niños 4-12 años: 150-210 mg/día.
• Adultos: 250-420 mg/día.

 

Medicamento sin contenido alcohólico:
• Niños 0-1 año: 50-200 mg/día.
• Niños 1-4 años: 150-300 mg/día.
• Niños 4-12 años: 200-630 mg/día.
• Adultos: 300-945 mg/día.

 

b) Vía rectal (supositorios), para niños de 4-10 años: 960 mg/día.

Los extractos de hoja de hiedra se asocian frecuentemente a los de  otras drogas vegetales expectorantes y espasmolíticas, como por ejemplo: hoja de tomillo, flor de gordolobo, raíz de malvavisco, llantén o anís verde.

Contraindicaciones

La EMA contraindica los preparados de hoja de hiedra en niños menores de 2 años por un posible riesgo de agravación de los síntomas respiratorios, así como en aquellas personas con alergia conocida a la hiedra o a plantas de la familia de las hederáceas.

 

Efectos secundarios

No se han descrito efectos secundarios importantes tras la administración de preparados de hoja de hiedra en ensayos clínicos. Los más comunes, detectados de forma esporádica, son digestivos: náuseas, vómitos, diarrea. En individuos sensibilizados pueden aparecer reacciones alérgicas: urticaria, erupciones cutáneas o disnea, entre otras.

 

Precauciones

Los preparados de hiedra deben emplearse con precaución en pacientes con gastritis o úlcera gástrica. En niños menores de 1 año pueden provocar vómitos y diarrea. Dado que no hay documentación suficiente sobre su seguridad durante el embarazo y lactancia, su empleo en estas situaciones debería evitarse.

 

Interacciones

No se han descrito, sin embargo no se recomienda el empleo concomitante con antitusivos como codeína o dextrometorfano sin supervisión médica.

 

Para más información

  • Vanaclocha B, Cañigueral S. Vademécum de Fitoterapia: Hiedra. Disponible en: http://www.fitoterapia.net/vademecum/plantas/index.html?planta=81
  • European Medicines Agency (EMA) - Committee on Herbal Medicinal Products (HMPC). European Union herbal monograph on Hedera helix L., folium. London: EMA. Doc. Ref.: EMEA/HMPC/586888/2014. Adopted: 24 November 2015.

 

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