ANGELICA Angelica archangelica u officinalis, L. (UMBELIFERAS)

Esta planta herbácea, muy parecida a la cicuta, tiene un amplio abanico de usos que van desde aplicaciones terapéuticas hasta la preparación de licores. Además, se utiliza toda la planta: la raíz, las flores y las hojas.

 

 

Otros nombres:

Hierba del espíritu santo, hierba de los angeles, raíz de larga vida.

 

Descripción:

  • Planta herbácea, vivaz y bianual: Puede alcanzar los 2 metros de altura.
  • Raíces: Gruesas, y si se cortan producen un jugo lechoso amarillento.
  • Tallo: Lampiño, es erguido, cilíndrico. Estriado y hueco.
  • Hojas: Son lampiñas pecioladas y envainadas, muy grandes, divididas en 2 ó 3 largos segmentos.
  • Flores blancas o ligeramente verdes.


Localización:

Se encuentra en toda la península, en terrenos húmedos, frescos y sombreados.

 

Cultivo:

En terrenos de aluvión, profundos, y expuestos al medio dia; es una planta que necesita riegos.

 

Floración:

Entre primavera y verano, más precisamente en los meses de abril, junio y agosto.

 

 

Recolección:

Las hojas y las flores se recogen antes de que se abrán del todo; las semillas en septiembre, y la raíz se arranca al final de otoño.

 

Principales componentes conocidos:

La raíz contiene una esencia compuesta de felandreno, un ester de los ácidos metilacetico y oxipentadecílico, cera, materias tánicas y amargas, pectina, almidón en cantidad y un 0,3% de ácido angélico.

 

Propiedades:

  • Tónicas digestivas.
  • Estomacales.
  • Depurativas.
  • Diuréticas.
  • Expectorantes.
  • Emenagogas.
  • Sedantes.
  • Favorecedoras de la elasticidad muscular.

 

Aplicaciones terapéuticas:

  • Atonia digestiva.
  • Anorexia.
  • Dispepsias.
  • Aerofagia.
  • Espasmos.
  • Vómitos espasmódicos.
  • Leucorreas.
  • Escorbuto.
  • Depresión nerviosa.
  • Contusiones.
  • Heridas.
  • Contraveneno de la cicuta.

 

 

Otras aplicaciones:

  • Los botones de esta planta se usan en confiteria y pasteleria debido a su esencia.
  • Se utiliza también en la preparación de finísimos licores como el chartreuse y el benédictine.

 

Partes utilizadas:
La raíz, las flores y las hojas.

 

Modos de empleo:

Uso interno:

  • Infusión: hervir un litro de agua y echar aproximadamente 25 gr. Hojas y raíces secas. Eficaz contra el histerismo.
  • Decoción: hervir 100 gr. De hojas y flores durante 15 min. Es beneficioso para el intestino.
  • Licores digestivos: mezclar 50 gr. De semillas, 8 gr. De canela en polvo, 2 litros de vino de buena calidad y 5 gr. De nuez moscada. Dejar macerar una semana y después filtrar y conservar en botellas.

Uso externo:

  • Baños: echar pequeñas  cantidades de raíces, semillas y hojas en agua. No conviene abusar de estos baños, pues pueden producir afecciones cutáneas. También pueden utilizarse para reumatismos y excitación nerviosa.

 

Precaución:
Debido a su extraordinario parecido con la cicuta, que provoca intoxicaciones mortales, es necesario vigilar bien para no confundirla; en caso de duda aplastar las hojas con los dedos y comprobar su olor; la angélica huele bien, mientras la cicuta tiene un olor muy desagradable.

 

Curiosidades:

  • Antiguamente se utilizaba en las mordeduras de perros rabiosos.
  • Su tallo machacado es recomendado para prevenir el escorbuto y corregir el mal olor de la boca.•


AUTORES CONSULTADOS: Font Quer, Madueño

 

Blanca Esparza
Farmacéutica Comunitaria
Vitoria (Álava)

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